Waterpolo, un deporte de resistencia y estrategia en el agua

Estamos ya en verano y cada vez más cerca del Campeonato Mundial de Waterpolo, que se celebra entre el 12 y el 27 de julio. Esta competición es la más importante en el ámbito del waterpolo, en este post os vamos a contar cómo se juega al waterpolo y algunos datos curiosos sobre este deporte, además de los materiales necesarios para poder jugar a este apasionante deporte.

Historia del waterpolo

El origen del waterpolo es un tema en el que los expertos en este deporte no se ponen de acuerdo. De hecho, existen diversas teorías sobre los primeros años de vida del waterpolo.

Una de estas teorías cuenta que el waterpolo nació como un entretenimiento en las largas competiciones de natación. Según esta teoría, en sus orígenes, el waterpolo se jugaba sobre caballos en zonas de poca profundidad y se manejaba la pelota con remos.

Algunos expertos afirman que el waterpolo tiene influencias de la india, ya que el término “polo” deriva de la palabra “pulu” que en indio significa pelota.

No obstante, todas las fuentes están de acuerdo en que el waterpolo es un deporte que nació en Inglaterra a mediados del siglo XIX a raíz de los entrenamientos de los clubes de natación en aguas salvajes.

En sus orígenes, el waterpolo era muy similar al rugby, solo que se jugaba en el agua. No fue hasta 1870 cuando se concretaron las normas del waterpolo y se empezó a conocer como “fútbol acuático”. En 1885 el waterpolo fue reconocido como deporte por la London Schools Swimming Association (LSSA) y concretó las reglas del waterpolo.

En España, se jugó por primera vez al waterpolo en el año 1908. En 1973, el waterpolo se convirtió en deporte olímpico y ahora se practica con materiales para jugar al waterpolo muy diferentes a los originales.

Reglas del waterpolo

Como has podido ver, el waterpolo tiene un origen un tanto incierto. Desde su reconocimiento, las reglas del waterpolo han sufrido algunas modificaciones para adaptarse a los nuevos materiales, pero en la práctica, sigue siendo el mismo juego de 1885.

Un equipo de waterpolo está formado por siete jugadores, incluyendo el portero y seis jugadores de reserva.

En el campo de juego del waterpolo se distinguen cuatro áreas:

-          La zona de 2 metros, que indica el fuera de juego.

-          El área de 5 metros, desde donde se lanza tanto después de una falta como los penaltis

-          Mitad de campo, desde donde se hace el saque inicial y delimita el área de juego de cada equipo.

-          La zona de exclusión, donde los jugadores que hayan hecho una falta permanecerán durante 20 segundos. 

En la imagen de abajo puedes ver cómo tiene que ser la piscina para jugar al waterpolo.

Piscina reglamentaria de waterpolo – Elk Sport

En el waterpolo los jugadores sólo pueden utilizar el balón con una mano, a excepción del portero. Si un jugador utiliza las dos manos para cualquier lanzamiento, el árbitro pitará falta.

También está terminantemente prohibido hundir el balón de waterpolo en el agua mientras se esté en juego, ya que tiene que estar constantemente en el campo de visión de los jugadores y porteros. Si un jugador hunde el balón, se le pitará falta.

Además, los jugadores de waterpolo no pueden apoyarse en ningún momento en el borde de la piscina ni tocar el fondo con los pies, ya que, nuevamente, estarían cometiendo una falta.

En waterpolo existen tres tipos de faltas:

-          Faltas simples: se para el tiempo y la jugada, dando 5 segundos de margen para reanudar el partido.

-          Expulsiones: el jugador abandona la zona de juego y se dirige al área de expulsión durante 20 segundos.

-          Expulsión grave: el jugador realiza alguna acción grave o antideportiva, teniendo que permanecer fuera del área de juego durante todo el partido.

Cómo se juega al waterpolo

Como muchos de los deportes de los que hablamos en el blog de Elk Sport, el waterpolo consiste en lanzar el balón y meterlo en la portería del equipo contrario para anotar más puntos que el oponente.

El waterpolo se juega en cuatro tiempos de 8 minutos con descansos de 2 minutos ente juego y juego. Aunque parezca que es poco tiempo, este deporte requiere de un gran esfuerzo físico y mental. De hecho, el waterpolo está considerado como uno de los deportes físicamente más completos.

El saque inicial del waterpolo es algo distinto que en otros deportes de los que hemos hablado antes, como el rugby. En el waterpolo el balón se sitúa en el centro del campo y los jugadores, desde el límite del campo, tienen que nadar para conseguir la posesión del balón. El jugador del equipo más rápido lanza la pelota hacia atrás, pasándosela a otro compañero para que comience el ataque.

En waterpolo Ganará el equipo que consiga anotar el mayor número de puntos durante el tiempo reglamentario en la portería rival.

Si hay empate en waterpolo se juega una prórroga dividida en dos tiempos de tres minutos cada uno. Además del tiempo de juego, se hace un descanso de dos minutos antes del inicio de la prórroga y entre las dos mitades.

Si los equipos continúan empatados, se procede a hacer una ronda al mejor de 5 penaltis. Si a pesar de la ronda de penaltis ambos equipos siguen igualados, se procede a lanzar penaltis hasta que uno de los dos equipos falle.

Materiales para jugar al waterpolo

Para jugar al waterpolo se necesitan los siguientes materiales:

-          Balón de waterpolo. La pelota de waterpolo es el elemento principal para poder jugar. Tiene que pesar entre 400 y 450 gramos y suele ser de color amarillo, para que se pueda distinguir en el agua.  

-          Porterías de waterpolo. La portería de waterpolo siempre debe tener las mismas medidas, 3 metros de ancho por 90 centímetros de alto. La portería tiene que ser de color blanco y tener una red que amortigüe la entrada del balón.

-          Gorros de waterpolo. Los gorros de waterpolo tienen dos utilidades. Por una parte, sirven de protección de los oídos durante el juego, y por otra, permiten distinguir a ambos equipos. Los gorros siempre son blancos y azules y el portero tiene que llevar un gorro de color rojo con el número 1. Los gorros se tienen que llevar puestos durante todo el partido

-          Bañador de waterpolo. Tienen que ser resistentes y estar fabricados con algodón y poliéster, además de ser totalmente opacos y resistentes.

Competiciones de waterpolo 2019

Hasta que de comienzo la temporada de waterpolo 2019/2020 en España, podremos disfrutar de este deporte en el Campeonato Mundial de Waterpolo, que esta vez se celebra en Gwangju, una localidad de Corea del Sur.

Además de esta competición, hasta final de año tendrán lugar varios partidos y competiciones de waterpolo que te detallamos en la siguiente imagen. 

Calendario eventos waterpolo 2019 – Elk Sport

Beneficios del waterpolo

Como has visto en las distintas reglas y en el modo de juego, el waterpolo es un deporte que requiere de una gran fuerza e intensidad. Es un deporte de alto impacto que requiere de mucha habilidad estratégica además de física.

Jugar al waterpolo es una de las actividades físicas más completas, y es que con su entrenamiento se trabaja tanto el cardio como la fuerza y la resistencia.

Al ser un deporte que se juega en el agua, permite mejorar la resistencia cardio pulmonar y estimular la circulación sanguínea, lo que reduce el riesgo de padecer problemas de corazón.

Además de todos los beneficios para la salud y el estado físico, el waterpolo también es un deporte que fomenta el compañerismo y el trabajo en equipo.

Si te has animado a empezar a jugar a este deporte acuático, en la web de Elk Sport encontrarás todo lo necesario para poder jugar al waterpolo. Si ya eres un aficionado, recuerda que el 14 de julio tienes una cita con el Campeonato Mundial de Waterpolo.


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